Δευτέρα, 31 Δεκεμβρίου 2012

Κοντά στην ανακάλυψη της... «δίδυμης αδελφής» της Γης το 2013

Την ελπίδα αλλά και την πεποίθησή τους ότι ο πρώτος εξωπλανήτης που μοιάζει πραγματικά με τη Γη, παρέχοντας τη δυνατότητά να φιλοξενεί ζωή, εκφράζουν για το νέο έτος πολλοί... «κυνηγοί» πλανητών. Σημειώνεται ότι από τους περίπου 800 εξωπλανήτες των οποίων η ύπαρξη έχει επιβεβαιωθεί, οι περισσότεροι είναι γίγαντες στο μέγεθος του Δία γεγονός που καθιστά αδύνατη την υποστήριξη ζωής σε αυτούς. Τα σύγχρονα τηλεσκόπια έχουν εντοπίσει ελάχιστους πλανήτες στο μέγεθος της Γης, οι οποίοι όμως βρίσκονται σε μικρή απόσταση από τα μητρικά τους άστρα και είναι επομένως υπερβολικά καυτοί. Ωστόσο, οι ειδικοί ευελπιστούν.

«Είμαι βέβαιος ότι η πρώτη δίδυμη αδελφή της Γης θα ανακαλυφθεί του χρόνου» δήλωσε στο Space.com ο Άμπελ Μέντεζ, επικεφαλής του Εργαστηρίου Κατοικησιμότας Πλανητών στο Πανεπιστήμιο του Πουέρτο Ρίκο στο Αρεσίμπο

Στο ίδιο μήκος κύματος και η εκτίμηση του Τζέφ Μέισι, κυνηγού πλανητών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϊ και μέλος της ομάδας που αναλύει τα δεδομένα της αποστολής Kepler. Αξίζει να σημειωθεί ότι το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA, σχεδιασμένο ειδικά για τον εντοπισμό μακρινών πλανητικών συστημάτων, έχει ανιχνεύσει από το 2009 μέχρι σήμερα πάνω από 2.300 πιθανούς εξωπλανήτες, ορισμένοι από τους οποίους βρίσκονται στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη» -βρίσκονται δηλαδή στην κατάλληλη απόσταση από το μητρικό τους άστρο ώστε να διαθέτουν υγρό νερό και δυνητικά ζωή.

Μόλις πέρυσι, το Kepler ανακάλυψε έναν εξωπλανήτη 2,4 φορές μεγαλύτερο από τη Γη, με την ονομασία Kepler-22b, ο οποίος βρίσκεται μάλιστα εντός της κατοικήσιμης ζώνης.

Οι ειδικοί υποστηρίζουν ότι ένα άλλο όργανο που θα μπορούσε να ανακαλύψει τα πρώτα δίδυμα αδέλφια της Γης είναι το HARPS (Υψηλής Ακρίβειας Ανιχνευτής Πλανητών Γωνιακής Ταχύτητας), το οποίο βρίσκεται εγκατεστημένο σε τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Θεωρούν μάλιστα ότι επειδή χρησιμοποιεί διαφορετική τεχνική, ίσως είναι σε θέση να βρει τους πιο ενδιαφέροντες και πιο κοντινούς δίδυμους αδελφούς της Γης.

Πέμπτη, 27 Δεκεμβρίου 2012

H ιστορία πίσω από το wallpaper των Windows XP

Μία από τις δημοφιλέστερες και πιο γνωστές εικόνες της ψηφιακής εποχής, είναι χωρίς αμφιβολία το wallpaper των Windows XP.

Ίσως πολλοί να έχουν αναρωτηθεί τι ακριβώς απεικονίζει. Μπορεί και κάποιοι να έχουν υποθέσει πως δεν πρόκειται για φωτογραφία, αλλά για virtual απεικόνιση ενός ιδανικού τοπίου. Αντίθετα με ό, τι μπορεί να φαντασθούμε, πρόκειται για φωτογραφική λήψη και όχι για ένα image που δημιουργήθηκε σε υπολογιστή. Η ολλανδική έκδοση των Windows -και μόνο αυτή- αναφέρει ως όνομα αρχείου για το συγκεκριμένο image τη λέξη Ireland, κάτι που οδήγησε πολλούς να θεωρήσουν ότι πρόκειται για ένα τοπίο στην ομώνυμη νησιωτική χώρα.

Ωστόσο, η αλήθεια είναι ότι η φωτογραφία τραβήχτηκε στην περιοχή Sonoma της California από τον Αμερικανό φωτογράφο Charles OʼRear.

Η φωτογραφία τραβήχτηκε το 1996, πέντε χρόνια πριν από την κυκλοφορία των Windows XP. Δεν είναι γνωστό το ακριβές ποσό που δόθηκε στον OʼRear για να παραχωρήσει τη φωτογραφία του, ο ίδιος πάντως έχει δηλώσει ότι είναι ένα «υπέρογκο ποσό, το δεύτερο υψηλότερο που έχει δοθεί για φωτογραφία μετά το ενσταντανέ που απεικονίζει τον πρώην πρόεδρο των ΗΠΑ Bill Clinton να αγκαλιάζει τη Monica Lewinski». Σημειωτέον ότι η φωτογραφία δεν έχει υποστεί καμία επεξεργασία, σύμφωνα πάντα με το φωτογράφο.

Δέκα χρόνια μετά τη λήψη, το 2006, το συγκεκριμένο σημείο αποτέλεσε και πάλι θέμα φωτογραφίας. Αυτή τη φορά, όμως, το αποτέλεσμα ήταν κάθε άλλο παρά εντυπωσιακό. Τη θέση του ειδυλλιακού τοπίου είχε πάρει ένας μάλλον αδιάφορος αμπελώνας σε εποχή φθινοπώρου, ενώ και ο ουρανός δεν είναι το ίδιο φωτεινός.

ΕΠΙΣΚΕΠΤΕΣ ΑΥΤΗ ΤΗ ΣΤΙΓΜΗ ΣΤΟΝ ΚΟΣΜΟ

Αρχειοθήκη ιστολογίου